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Proyecto VDI EVITA con UDS Enterprise: Arquitectura

Publicado por UDS Enterprise Team |

Hace unos días os hablamos del proyecto Escritorio Virtual Integrador con Tecnologías Aplicadas (EVITA) desarrollado por la Universidad de Murcia (UMU) para dotar a alumnos con discapacidad o dificultades de aprendizaje de una accesibilidad más eficiente a las herramientas que les facilitan el estudio. En este artículo vamos a profundizar en la arquitectura del proyecto, donde nuestro broker VDI UDS Enterprise es una pieza clave: es el software que gestiona y despliega los escritorios virtuales, facilitando la conexión entre los diferentes componentes de la plataforma VDI. Permite que los usuarios accedan a los programas y aplicaciones a través del canal definido por el administrador.

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El Área de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones Aplicadas (ATICA) tuvo que ampliar la arquitectura habitual de su infraestructura de virtualización de escritorios con UDS Enterprise para dar forma a este proyecto. Debían incorporar una plataforma de virtualización de Software Libre y Open Source “para evitar los altos costes derivados de la adquisición de licencias”, comenta Jesús Valverde, Responsable de Aulas de Informática de la UMU. En lugar de VMware vSphere implantaron oVirt, un cambio de tecnología que han podido realizar sin ningún inconveniente gracias a la flexibilidad que proporciona UDS Enterprise, que es compatible con prácticamente todas las plataformas de virtualización, sistemas de autenticación y protocolos de conexión del mercado.

Esta libertad para elegir los componentes que mejor se adaptan a sus necesidades también les ha permitido cumplir uno de los requerimientos del proyecto EVITA: que los usuarios puedan acceder a sus herramientas informáticas de la manera más sencilla posible, sin necesidad de instalar software adicional en los equipos. “UDS Enterprise proporciona acceso a los escritorios a través de un navegador web, garantizando así la accesibilidad desde cualquier tipo de terminal y en especial desde dispositivos móviles”, explica Valverde. Este escritorio adaptado está configurado en modo tablet y “para hacerlo fácilmente accesible a este tipo de dispositivos el acceso a los mismos se realiza exclusivamente mediante HTML5”, puntualiza Valverde.

Para garantizar la disponibilidad y escalabilidad del servicio, el acceso HTML5 “se ha configurado a través del balanceador corporativo Radware/Alteon, colocando detrás del mismo una granja de servidores físicos tunelizadores (Guacamole Server) para repartir la carga, garantizar la disponibilidad y asegurar que no hay interrupciones en el servicio”, indica el Responsable de Aulas de Informática. Esta infraestructura también garantiza la óptima escalabilidad de la plataforma, que está preparada para poder atender picos de demanda sin inconvenientes.

La seguridad es otro de los aspectos que desde ATICA cuidan especialmente. Por eso, todas las conexiones clientes se realizan a través de HTTPS, encargándose los tunelizadores Guacamole Server de la conversión de HTML5 a RDP, sin exponer este tráfico RDP fuera de la intranet corporativa. Como la seguridad debe estar garantizada para el acceso desde cualquier ubicación y dispositivo, utilizan dos autenticadores diferentes, dependiendo del lugar desde donde se conecte el alumno: CAS para conexiones desde fuera de la universidad y autenticación por dispositivo (IP) para conexiones desde las aulas de informática. Con UDS Enterprise es posible habilitar de manera simultánea todos los sistemas de autenticación, protocolos de conexión e hipervisores que sean necesarios.

Personalización persistente y accesibilidad sin limitaciones

Los usuarios de este servicio suelen requerir configuraciones específicas y personalizadas en función de su discapacidad. “Es muy importante que el alumno no pierda su personalización para que cada vez que se conecte no tenga que perder tiempo realizando los ajustes necesarios para poder emplear el escritorio de manera eficiente”, indica Valverde. Por ejemplo, un estudiante con cierto grado de discapacidad visual debe cambiar el color del fondo y brillo del escritorio y tener disponible, entre otros, un software de lectura de texto. Para ello, en el estado actual del proyecto se les asignan escritorios virtuales persistentes a los usuarios que demandan este servicio aunque, en la siguiente versión, se dispondrá de perfiles móviles de los usuarios que permitirá mantener dicha personalización de los entornos evitando la necesidad de la persistencia de los escritorios.

Desde el panel de control de UDS Enterprise el equipo TI define en una plantilla base las características que deben tener este tipo de escritorios, entre ellas la persistencia, y los programas y aplicaciones especiales a los que van a poder acceder los alumnos. También configuran la interoperabilidad de los diferentes componentes de la arquitectura mencionados anteriormente: plataforma de virtualización, protocolos de conexión, tunelizadores, sistemas de autenticación… El broker de conexiones también se encarga de desplegar los escritorios y proporcionar el acceso a los mismos cuando los alumnos lo solicitan.

Una de las exigencias del proyecto es facilitar una accesibilidad sin limitaciones, los alumnos deben ser capaces de conectarse a sus escritorios EVITA con cualquier dispositivo y desde cualquier ubicación. Como servicio de valor añadido, en los puestos de las aulas de informática de la Universidad de Murcia, se puede utilizar el servicio web de gestión de reservas. “Los alumnos seleccionan el puesto del aula, la franja horaria de su reserva y el escritorio virtual que desean usar de forma automática para esa reserva (en este caso EVITA). Cuando el usuario llega a ese aula e inicia sesión en el horario que ha reservado, automáticamente accede a su máquina virtual personalizada”, señala Juan Antonio Guirao, especialista del equipo de Aulas Informáticas.

Para el resto de accesos desde cualquier dispositivo y ubicación, los estudiantes entran en primer lugar al servicio de escritorios virtuales corporativos de la UMU (EVA) y desde allí acceden a EVITA. “Al arrancar el servicio, se abre su máquina virtual optimizada para dispositivos móviles, con todas las aplicaciones virtuales y configuraciones seleccionadas por cada usuario, que se muestran a través de iconos de gran tamaño”, puntualiza Guirao.

Gracias a este proyecto, desde ATICA han podido solucionar muchos de los retos a los que se enfrentaban a la hora de prestar servicio a los alumnos con alguna discapacidad o dificultades de aprendizaje. “Hasta ahora teníamos equipamiento dedicado para estos estudiantes, pero el hardware y software que requieren tiene un coste de adquisición muy elevado, a lo que se suma el coste de mantenimiento y renovación. Además, los usuarios no podían acceder online y perdían su configuración personalizada después de cada sesión”, explica Jesús Valverde. En la Universidad sólo existen once aulas de informática (con trece ordenadores en total) dotadas con este equipamiento específico. Los usuarios de este servicio ascienden a 1.500, por lo que era imposible dar servicio a todos ellos. “Facilitando el acceso desde cualquier dispositivo a través de un escritorio virtual adaptado a sus necesidades hemos minimizado este problema”, concluye Valverde.

EVITA está en constante evolución. Periódicamente se van añadiendo nuevas herramientas y aplicaciones siguiendo las recomendaciones del Servicio de Atención a la Diversidad y Voluntariado (ADYV) de la UMU y de los propios usuarios. Además, los expertos TI de este centro universitario están desarrollando un modelo todavía más flexible con escritorios basados en perfiles móviles, de manera que los usuarios puedan guardar más fácilmente sus preferencias y configuraciones. El objetivo es ofrecer un servicio cada vez más perfeccionado a estos alumnos, diluyendo totalmente las barreras de accesibilidad.

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